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Cueva El Soplao, en Cantabria: una aventura familiar en las entrañas de la tierra (vídeo)

03 marzo, 2009 | Por | Categoría: Estilo de vivir, No sólo arte | Imprime esta noticia Imprime esta noticia

el-solplao-91La cueva y el denominado Territorio El Soplao, se ubican en La Sierra de Arnero, encuadrada en la vertiente norte de la cordillera del Escudo de Cabuérniga, términos municipales de Valdáliga, Rionansa y Herrerías. La Sierra de Arnero, en cuyas faldas se ubican pueblos de muy escasa población como Bielba, Camijanes, Bustriguado, Caviña, Rábago, Celis, La Cocina, La Cueva, Labarces y Puentenansa, tiene una gran potencialidad en el campo de la geomorfología, con una gran diversidad litológica, un extenso sistema kárstico y una rica vegetación, con predominio de bosque atlántico caducifolio; una bonita  concentración de tejos en La Florida, y, en las laderas del Pico Hugón, uno de los mayores acebales de Cantabria.

Paisajísticamente la zona es un auténtico paraíso. Frente a la entrada de la Cueva por la vieja mina de La Isidra tenemos el collado de Hozalba, peñas arriba hacia Peñarrubia y Polaciones, el macizo de Peñasagra, los Picos de Europa con el Naranjo de Bulnes y, hacia el sudeste, Peñalabra y el Pico Tres Mares. Peñamellera Baja, con su capital Panes, Merodio, Pimiango y Colombres, se otean hacia occidente. Arriba de La Florida, una de las más impresionantes postales del Cantábrico: desde Suances, hasta Pechón, pasando por Comillas, Oyambre y San Vicente de la Barquera.  El territorio de unas 3.000 has. tiene actualmente como únicos aprovechamientos la ganadería de montaña y las explotaciones forestales, dependientes principalmente de  las Juntas Vecinales titulares de los Montes del Catálogo de Utilidad Pública.

el-solplao-192Mina de La Florida
Desde  1.857 hasta 1.978, se prolongó la concesión minera de La Florida, otorgada por la Reina Isabel II. Las minas de La Clara, La Maestra, La Isidora, La Isidra, Lacuerre, Plaza del Monte, Cereceo y Liborias, dieron empleo a centenares de trabajadores que acudían desde los pueblos del entorno.  Al cerrarse las últimas explotaciones mineras, Cereceo y Liborias, en 1.978, Azsa, sucesora de la Real Compañía Asturiana de Minas, tenía en su nómina 309 trabajadores. La cueva se abrió al público en 2005 siendo su promotor el Consejero Javier Lopez Marcano, consejero de Turismo e hijo de minero.

el-solplao-17La cueva tiene topografiados unos 14 km., y se extiende  hasta 17.852 metros. teniendo en cuenta la prolongación que supone la parte de mina que comunica directamente con la cavidad, así como la aneja Cueva Lacuerre. Además, en siete niveles (la cueva se desarrolla entre los niveles primero y segundo), la mina tiene mas de 30 km. de galerías con rica arqueología minera. El Soplao, además de atesorar grandiosas formaciones de estalactitas y estalagmitas, banderas, coladas, macarrones, etc., tiene una de las concentraciones mayores del mundo en formaciones conocidas vulgarmente como excéntricas, helictitas de aragonito,  si acudimos a términos geológicos.

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La explotación minera a lo largo de décadas transformó y deterioró una parte de la cavidad, especialmente las galerías denominadas posteriormente por los espeleólogos, La Gorda y Los Fantasmas (para los mineros todo era El Soplao):  rotura de coladas que formaban los suelos, construcción de túneles y caminos, construcción de un talud interior por el que discurría un tren minero, rotura de espeleotemas, escombreras interiores, pintadas… También construcciones típicamente mineras como captadores de agua, muros de contención o rampas de comunicación con galerías de otros niveles.

el-solplao-13Proyecto Marcano
En  el  año 2.003 y gracias al empeño personal del Consejero de Cultura, Turismo y Deporte, Fco. Javier López Marcano, se desarrolla el proyecto de El Soplao que tiene como premisa fundamental la conservación y el respeto medioambiental, ya que únicamente actúa sobre las galerías altamente deterioradas respetando las otras galerías e incidiendo de forma muy acusada en la recuperación de las partes dañadas y en la preservación medioambiental.

Antes de iniciar la fase de anteproyecto de obras, se visitaron decenas de cuevas adaptadas a usos turísticos en España, Francia y Yugoslavia. Del desarrollo de los trabajos cabe destacar la escasísima utilización de medios mecánicos, impuesta de una parte por las condiciones interiores que limitaban sobremanera su acceso así como por evitar emisiones contaminantes. También la muy laboriosa tarea de localización entre los escombros de espeleotemas rotos, su origen y vuelta al mismo en una labor artesanal muy delicada.

el-solplao-3Con mas 6.500 cavidades censadas, Cantabria, región kárstica por excelencia, es un paraíso natural para los espeleólogos. Cueto Coventosa, Cueva Fresca, El Mortero de Astrana, La Cayuela o el Sistema de los Cuatro Valles son nombres míticos que identifican cavidades que todo espeleólogo que se precie sueña con visitar y explorar. El conjunto de cavidades y abrigos naturales propició en la prehistoria, especialmente en la época de las glaciaciones, que Cantabria se convirtiese en refugio de pueblos primitivos. En los casos de Altamira, Puente Viesgo, Camargo, Ramales, San Felices de Buelna, Rionansa y un largo etcétera que se aproxima a sesenta (muchas visitables), han dejado una hermosa impronta pictórica cavernaria.

el-solplao-41Paraíso de los espeleólogos
Aunque no entrásemos en la cueva la ubicación de El Soplao bien merece una detenida visita. A tan sólo 15 km., de San Vicente de la Barquera, 40 desde Torrelavega y Santillana del Mar, 30 desde Comillas, 65 desde Santander, con accesos por la autovía del Cantábrico, dirección Oviedo, salida 269, Pesués, Los Tánagos-Puentenansa, El Soplao se ubica en la Sierra de Arnero, pie de monte de la Sierra de El Escudo de Cabuérniga.

El Soplao tiene a un lado vistas al Pico Tres Mares y a la Estación Invernal del Alto Campoo, al otro, la Cordillera del Cuera, Panes y el mar Cantábrico, a su frente el Macizo Central de los Picos de Europa con la silueta de El Naranjo de Bulnes; por último a su espalda la ría y pueblo de San Vicente de la Barquera, Comillas y el parque Natural de Oyambre. A estas vistas inigualables se une el tratarse de más de 2.000 Has., de monte, con bosques y aprovechamiento de pastos comunales. Vacas tudancas, caballos y ocasionalmente corzos y ciervos, son algunas de las especies que se cruzarán en nuestro camino.

el-solplao-6Aproximándonos al Soplao somos testigos de un castillete minero de madera (se remonta a principios del siglo XX), ya que estamos en las antiguas minas de La Florida, cerradas en 1.978, que desde 1.850 dieron trabajo a centenares de mineros en busca de blenda (cinc) y galena (plomo), minerales en los que Cantabria fue referencia minera a nivel mundial.

Hacia 1.910 las labores mineras y sucesivas galerías como la Clara, La Maestra, Lacuerre, descubrieron, con la galería denominada La Isidra, una cavidad de mas de 14 km topografiados actualmente, bautizada “El Soplao” por los miembros del Speleo club Cántabro que la exploraron, con galerías de unas dimensiones grandiosas que, en unos 3 km., atravesaron con trenes mineros y sobre todo con unas formaciones de estalactitas y estalagmitas monumentales hasta el punto de tener zonas como El Bosque, así llamado por el entresijo de caminos e itinerarios en los que se unen techo y suelo.

el-solplao-7El techo se funde con el suelo
Pero si algo caracteriza y da personalidad propia a El Soplao son los centenares de metros y hasta kilómetros de cavidad en los que las antigravitacionales o excéntricas de aragonito y calcita tienen su reino. En ocasiones fondos marinos, en otras praderías, raíces de árboles, mares coralinos, capiteles, retorcidas agujas, son algunos términos para calificar lo que científicamente tiene difícil explicación y ello en colores blancos, negros, ferrosos…

El recorrido, de una hora aproximadamente, es prácticamente horizontal, y accesible para discapacitados en su mayor parte ya que en su casi totalidad se han evitado las escaleras. Se han cuidado al máximo los controles medioambientales, con luz fría y medición de temperatura, CO2, radón, etc. Un escenario natural en la grandiosidad de la Galería La Gorda, de 400 m y hasta 30 m de altura, con un lago en su base, permite espectáculos y audiciones musicales, acordes con el paraíso, la cavidad única, irrepetible, en la que nos encontramos.

el-solplao-8Los más intrépidos pueden concertar visita de turismo-aventura, con equipos facilitados por la organización y acompañados de expertos monitores, podrán conocer otras cinco galerías más del sistema: las llamadas (Campamento, Bosque, Coliflor, La Cascada, La Sirena).

Horario de visitas:
Consultar en el teléfono: 902 820 282 o

En la página web: www.elsoplao.es

Tarifas durante el año 2009

Adulto: 10 € persona.
De 4 a 16 años: 7,50 € persona
Discapacitados, pensionistas y estudiantes: 7,50 € persona.
Grupos (mínimo 36 personas): 7,50 € persona

Tarifa visita Turismo – Aventura
Individuales: 30 € persona
Grupo (mínimo 15 personas): 25 € persona.

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3 comentarios a “Cueva El Soplao, en Cantabria: una aventura familiar en las entrañas de la tierra (vídeo)”

  1. Aurora Ribagorda dice:

    Merece la pena visitar El Soplao. Aparte de su belleza natural (tanto las Cuevas como el entorno) las instalaciones están muy cuidadas. Lo recomiendo vivamente.
    Aurora Ribagorda

  2. Gonzalo Cuesta Fernández dice:

    Excelente artículo, descriptivo y promocional !
    En el norte de la peninsula, Asturias y Cantabría, nos deleitan con belleza prehistórica.
    No solamente el paisaje y sus gentes, las huellas de la humanidad que alberga son
    incalculables. Y cada día aparecen más.
    En este caso, El Soplao, que asombra por su grandeza y belleza, no obstante haber sido
    utilizada industrialmente, tiene una buena “tarjeta de visita” con este artículo.
    Gracias.
    Gonzalo Cuesta.

  3. pedro dice:

    Cuando hablas de controles medioambientales de que estas hablando?
    radon? mira esas cajas solo miden la temperatura y humedad de lo demas nada

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