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La Fundación de los Ferrocarriles Españoles, a través de los fondos de los Museos de Madrid y Cataluña, quiere dar a conocer el papel de las mujeres en el mundo del ferrocarril a lo largo de su historia

Una noticia publicada en 1929, en la revista Estampa, se hacía eco con un amplio reportaje gráfico de un acontecimiento insólito: una estudiante de Ingeniería Industrial de 20 años, Pilar Careaga, conducía una locomotora de vapor de la Compañía del Norte, bajo el marco de las prácticas obligatorias que debía realizar en la asignatura de Ferrocarriles. Sin embargo, esta precursora nunca ejerció como maquinista ni como ingeniera, ya que se dedicó a la política, si​endo la primera alcaldesa del Ayuntamiento de Bilbao.

Las verdaderas pioneras como maquinistas fueron 42 mujeres que accedieron a RENFE como​ aspirantes a ayudante de maquinista, bajo el marco del primer Convenio Colectivo de empresa de 1978, que reconocía el “principio de no discriminación”. En octubre de 1978, se publicaba una oferta de empleo destinada a cubrir 500 plazas de ayudante de maquinista y 400 de factor. Respondieron al anuncio 42.000 personas y, contra todo pronóstico, miles de solicitudes fueron de mujeres. Unos meses más tarde, en julio de 1979, el Boletín Oficial de las Cortes Generales publicaba una interpelación en la que se denunciaba la discriminación que RENFE estaba realizando hacia las mujeres que aspiraban al empleo. La razón era la vigencia de un Decreto-Ley de 1927 por el que se prohibía el trabajo nocturno femenino y, por tanto, éste impedía su contratación, aunque hubieran obtenido una plaza en la oposición. Por entonces, 96 mujeres e​​​staban en camino de convertirse e​​n ayudantes de maquinista o factores.​​​​​​​

El Museo del Ferrocarril de Madrid presenta la entrevista realizada a tres de las primeras maquinistas que ingresaron en RENFE: Pilar Cordero, Gloria Esparza y Mª Carmen González. Corría el año 1980 y 12 mujeres se convirtieron ese año en las primeras maquinistas, entre ellas​​ una de las entrevistadas, y al año siguiente accedieron las otras dos.

La entrevista forma parte de los fondos de fuentes orales del Archivo Histórico Ferroviario, bajo el proyecto denominado “La Voz del Tren” que empezó hace 19 años recogiendo testimonios de todos los ​ámbitos del ferrocarril. Actualmente son más d​e ciento veinte grabaciones disponibles en el Museo del Ferrocarril de Madrid

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